クローン人間誕生間近!?90年代に世界を震撼させた「クローン羊ドリー」を覚えてますか?
2018年1月7日 更新

クローン人間誕生間近!?90年代に世界を震撼させた「クローン羊ドリー」を覚えてますか?

皆さんは「クローン羊ドリー」って覚えてますでしょうか?1997年に存在が公表された、世界初の哺乳類の体細胞クローンです。この記事では、当時世間を騒がせたこの羊について書いてみたいと思います。

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「クローン羊ドリー」って覚えてますか?

皆さんは「クローン羊ドリー」って覚えてますでしょうか?1997年に存在が公表された、世界初の哺乳類の体細胞クローンです。ちなみにメスの羊でした。
 (1946558)

こちらは国立スコットランド博物館に展示されている「ドリー」の剥製。
ドリーは1996年に、6歳の雌羊の細胞からクローンされた羊です。「ドリー」という名前は、ドリーが乳腺細胞由来のクローンであったことから、米国人歌手・ドリー・パートンの巨乳を称えて飼育係が提案しました。
ドリー・パートン - Wikipedia (1961968)

名前の由来となった「ドリー・パートン」

「クローン羊」の登場に世界は騒然!!

ドリーの存在が公表された1997年2月以来、世界はそのニュースで騒然となりました。日本でも大きく報道されていたのを覚えています。そして、ドリーの存在による様々な懸念も生まれました。

当時の動画はこちら!

1996: Dolly the sheep cloned

アメリカ大統領も当然動きました!

アメリカの当時の大統領であったビル・クリントンもこの報道にすぐに動いた一人です。人間へのクローン技術の悪用防止のために、生命倫理諮問委員会に対して法的・倫理的な面からドリーを検討し、報告書をまとめるよう指示を出しました。
ビル・クリントン - Wikipedia (1961978)

90年代のアメリカ大統領といえばこの人。

クローン技術の人間への悪用を懸念!

ドリーが世界を騒然とさせ、さらには大統領まで動かした理由ですが、それはドリーが「体細胞」のクローンであるということです。当時既に受精卵を使ったクローン技術は開発されていたのですが、受精卵では数に限りがあります。しかし体細胞はいくらでもありますから、仮に人間に応用されればクローン人間が好きなだけ作れることになってしまうのです。
 (1946567)

ちなみにこちらは1977年の映画「クローン人間ブルース・リー 怒りのスリードラゴン」。ブルース・リーが大量生産されたら、世界は「アチョーッ!」で埋め尽くされてしまいます!

Clones of Bruce Lee (1977) Trailer.

クローン人間が作られた世界はこちらで堪能できます!

ドリーは生まれつき老化していた?

90年代後半に一躍脚光を浴びたドリーですが、2003年に進行性の肺疾患を起こしてしまいます。その結果、ドリーは安楽死させざるを得ませんでした。検死の結果、疾患は羊にありがちな病気であり、ドリーがクローンであることが原因ではない言われています。
老け顔の子供のイラスト | かわいいフリー素材集 いらすとや (1962064)

しかしながら1999年には、ドリーは生まれつき細胞内の染色体にあるテロメアが短く、生まれつき老化しているという研究が発表されています。遺伝情報の元が6歳の羊なので、ドリーは誕生時に遺伝子が既に6歳だと推測されたのです。

※画像はイメージです。

クローン羊ドリーの「クローン」は今でも健在!!

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