“白覆面の魔王”ザ・デストロイヤーが告白「私が一緒にいれば力道山を守れた」
2016年12月6日 更新

“白覆面の魔王”ザ・デストロイヤーが告白「私が一緒にいれば力道山を守れた」

往年の人気プロレスラー、ザ・デストロイヤー(86)がTBS『爆報!THEフライデー』2時間スペシャルに出演し、1963年に他界した力道山を救えたはずだった、と50年以上昔の行動を悔やんだ。

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ザ・デストロイヤーがTBS『爆報!THEフライデー』に出演

往年の人気プロレスラー、ザ・デストロイヤーが12月2日放送のTBS『爆報!THEフライデー』に出演。「力道山のライバル 伝説の覆面レスラー ザ・デストロイヤーは今・・・」と題し、ザ・デストロイヤーの近況が明かされた。

ザ・デストロイヤーとは?

ザ・デストロイヤー

ザ・デストロイヤー

日本では「白覆面の魔王」の異名を持つ覆面レスラー。テレビタレントとしても活躍した。
本名、ディック・ベイヤー。1931年7月11日、ニューヨーク州バッファロー生まれ。シュラキュース大学時代、フットボールのオレンジボウルに出場。大学から教育学修士号を授与された後、バッファローのプロモーターにスカウトされてプロレス入り。ロサンゼルスで“インテリジェント・センセーショナル”・ザ・デストロイヤーに変身。フレッド・ブラッシーを破り、覆面レスラー史上初の世界チャンピオンに君臨する。1963年、初来日。力道山と壮絶な試合で一躍脚光を浴びる。ジャイアント馬場が全日本プロレスを設立してからは、日本陣営として通算約6年に渡り参加。覆面レスラー世界一の座も手中に収める。

ザ・デストロイヤーの現在

ザ・デストロイヤーは現在86歳。米国ニューヨーク州バッファローに東京ドーム7個分の敷地を持ち、特注で作ったという和室もある5LDKの自宅で妻のウィルマさんと2人暮らし。広大な敷地の中に「デストロイヤー・パークゴルフ場」をオープンし、長女のクリスさんが運営している。
アメリカでパークゴルフの普及に取り組んでいるザ・デスト...

アメリカでパークゴルフの普及に取り組んでいるザ・デストロイヤー

(写真は2013年6月、幕別町の国際パークゴルフ大会で)

ザ・デストロイヤーが後悔「私が一緒にいれば力道山を守れた」

『爆報!THEフライデー』の取材に対し、力道山の死についても語ったザ・デストロイヤー。

1963年12月8日、赤坂の料亭で力道山と会っていたというザ・デストロイヤーは、力道山からクラブで飲もうと誘われたものの、帰国便の時間が迫っていたため、これを断念。その約3時間後、力道山はクラブでトラブルの末に刺され、その刺し傷が元となり一週間後にこの世を去った。
日本のプロレスの生みの親・力道山

日本のプロレスの生みの親・力道山

ザ・デストロイヤーVS力道山

ザ・デストロイヤーVS力道山

現役時代に名勝負を繰り広げ、力道山の最後の対戦相手も務めたザ・デストロイヤー。
「あの時のことを今でも後悔している」というザ・デストロイヤー。「もし飛行機をキャンセルできれば運命は変わっていた。私が一緒にいれば力道山を守れたはずだ」と振り返った。

ザ・デストロイヤーは、今も不慮の死の好敵手を想い、敷地内に桜を植えているという。

ザ・デストロイヤーと力動山

1963年5月、日本プロレスに初来日して力道山と対戦、足4の字固めをめぐる壮絶な攻防は全国に一大センセーションを巻き起こした。同年5月24日に東京体育館で行われたWWA世界選手権は平均視聴率64%を記録、これは今日においても歴代視聴率4位にランクされている。力道山とのシングルマッチは通算1勝1敗2分。
WWA世界ヘビー級選手権試合でザ・デストロイヤーの足4...

WWA世界ヘビー級選手権試合でザ・デストロイヤーの足4の字固めを耐える力道山

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