車椅子の物理学者!自著「ホーキング、宇宙を語る」は大ベストセラーに!
2016年11月2日 更新

車椅子の物理学者!自著「ホーキング、宇宙を語る」は大ベストセラーに!

1988年に英国の物理学者スティーブン・ホーキングが発表したポピュラー・サイエンスの書籍『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホールまで』。同書はベストセラーとなり、20年間で1,000万部以上の売り上げを記録した。

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「ホーキング、宇宙を語る」は世界中でベストセラーに!

1988年に英国の物理学者スティーブン・ホーキングが発表したポピュラー・サイエンスの書籍『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホールまで』。

出版はバンタム・デル出版グループ。ページ数は256。

ロンドンのサンデー・タイムズ紙では4年以上もベストセラーリストに選ばれ続け、2001年までに35言語に翻訳された。
同書はベストセラーとなり、20年間で1,000万部以上の売り上げを記録。
『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホ...

『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホールまで』

「ホーキング、宇宙を語る」 概要

ホーキングが手掛けた本書は専門家に向けたものではなかった。
ビッグバンやブラックホール、光円錐を含めた宇宙論の一分野を、一般の読者に説明しようと試みている。

彼の主な目的はその分野の概観を伝えることであるが、ある種の込み入った数学を説明することにもまた試みている。
彼の著作の1996年度に出版されたものとその後続の版において彼はタイムトラベルとワームホールについて論じ、時間の始まりにおいては量子特異点無しに宇宙が存在し得るとの可能性を探究している。
『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホ...

『ホーキング、宇宙を語る : ビッグバンからブラックホールまで』 (ハヤカワ文庫NF)

1983年初期に、ホーキングは初めてケンブリッジ大学出版局で天文学に関する書籍の担当であったサイモン・ミットンと会い、一般向けの宇宙論の本を書く構想を示した。
ミットンはその草稿に書いてあるあらゆる方程式に対し、難解すぎるのではと疑義を差し挟んだ。
天文学者、科学伝記作家のサイモン・ミットン

天文学者、科学伝記作家のサイモン・ミットン

これまでに多数の天文学上の著作がある。
最も有名なものは、ケンブリッジ大学フェローで天文学者のフレッド・ホイルの伝記。

サイモンの妻、ジャクリーンも著名な天文学者であり、小惑星「ミットン4027」は、ミットン夫妻の功績を記念するために名づけられた。
それらの方程式によりホーキングが待ち望んでいた空港の本屋での購入者に購入を思いとどまらせてしまうのではとも考え、少々困難を伴ったが、彼はホーキングにひとつの方程式を残しその他の方程式をすべて除去するよう説得した。

著者は本の謝辞で、もし本に方程式をひとつ書くごとに読者数が半減するだろうとの趣旨の忠告を受けたため、この本にはひとつの方程式:E = mc2しかない、と述べている。探究対象の概念の詳細を述べるために、この本ではたくさんの複雑なモデル、図、挿絵等が用いられている。

1988年の初版にはカール・セーガンの前書きが掲載!

1988年 初版ではカール・セーガンによる次のような前書きが掲載されている。

:セーガンは1974年に科学的会議のためにロンドンにおり、会議の合間に別の部屋にふらりと入ってみた。そこではセーガンが出ていた会議よりも大きな会議が開かれていた。"私は古来から続く儀式を見ているのだと気付きました。この惑星で最も古くから存在する学際的組織のひとつである王立協会の新たな会員の入会式であったのです。最前列では、若い車いす姿の男がたいそうゆっくりと、一番初めの方のページにアイザック・ニュートンのサインが施された本に自分の名前をサインしていました。スティーブン・ホーキングはもう既に伝説だったのです。" セーガンは続けて前書きに、ホーキングはルーカス教授職にあったニュートンやポール・ディラックの"ふさわしい後継者"であると付け加えている。

この前書きは初版以降取り除かれた。ホーキングや出版社でなくセーガンに著作権があり、出版社は永久にそれを使用する権利を持っているわけではなかったためである。
ホーキングは後の版では自分自身による前書きを書いた。
天文学者、作家、SF作家のカール・エドワード・セーガン

天文学者、作家、SF作家のカール・エドワード・セーガン

惑星協会の設立に尽力した一人として知られる。
核戦争というものは地球規模の氷河期を引き起こすと指摘する「核の冬」や、地球工学を用いて人間が居住可能になるよう他惑星の環境を変化させる「テラ・フォーミング」、ビッグバンから始まった宇宙の歴史を“1年という尺度”に置き換えた「宇宙カレンダー」などの持論が有名。

1970年代頃までは、日本ではしばしば「カール・サガン」という表記が見られた。
1970年代後半に刊行された著作の日本語訳(『宇宙との連帯』『エデンの恐竜』など)では「カール・セイガン」と表記されるようになり、「セーガン」で定着したのは1980年のテレビ番組『コスモス(COSMOS)』およびそのベースとなった書籍以降である。

元コーネル大学教授、同大学惑星研究所所長。NASAにおける惑星探査の指導者。
『コスモス(COSMOS)』の書籍

『コスモス(COSMOS)』の書籍

テレビ番組と並行して刊行された。

テレビ番組はPBSの米国カリフォルニア州のKCETが制作幹事社となり、イギリスBBCと西ドイツのポリテール・インターナショナル、日本の朝日放送の協力により、20億円が投じられて制作された。

スティーヴン・ホーキングという人物について

1942年1月8日にイギリス・オックスフォードに生まれる。ちなみに「科学的手法の父」と呼ばれるガリレオ・ガリレイの死後ちょうど300年後であった。

宇宙論の研究者として、特異点定理やブラックホールの蒸発などの研究で有名。
本特集の『ホーキング、宇宙を語る』をはじめとする啓蒙書の執筆で一般にも知名度が高い。

ちなみに日本のお笑い芸人・ホーキング青山は、両手両足が不自由な為、芸名を似た境遇のスティーヴン・ホーキングから取っている。
スティーヴン・ホーキング

スティーヴン・ホーキング

≪来歴≫

オクスフォード大学を卒業し、ケンブリッジ大学大学院の博士課程に進学。大学院に入って間もなく筋萎縮性側索硬化症の診断を受け、あと数年の命と宣告される。
病気の宣告を受けて無気力に陥り、研究をせずに、ワーグナーを聴いたり、SF小説を読みふけったり、アルコールに溺れたりと自堕落な生活を送る。

しかしこの頃に最初の妻ジェーンと出会い、病状も安定し始めたこともあり、研究に復帰する。1967年にジェーンと結婚し、三子をもうける。
オックスフォード大学・ボート部では、コックス(舵手)と...

オックスフォード大学・ボート部では、コックス(舵手)という、漕ぎ手たちのリズムを整える役を務めた。

入学当初は大学の教育内容が「ばからしいほど簡単」と感じていたが、友人たちとの交流を通して、学生生活をエンジョイしていった。
病気の進行により1970年代のはじめには車椅子での生活となるも、研究では重要な成果を次々と挙げ、1974年、「ブラックホールの蒸発理論」を発表。史上最年少で王立協会の会員に選ばれる。
1979年にはニュートンがつとめたことで有名なケンブリッジ大学のルーカス教授職に就任する。
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