【創業した者、されたモノ】ソニーをつくりだした男、盛田昭夫たちの出会いと
2018年2月11日 更新

【創業した者、されたモノ】ソニーをつくりだした男、盛田昭夫たちの出会いと

電化製品に囲まれた家。10歳で重役会議に出席。うまくいかない学業。そして、出会い。ソニーをつくりだした男はいかなる経歴の持ち主だったのか。【創業した者、されたモノ】第3弾。

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はじめに

MADE IN JAPAN(メイド・イン・ジャパン)―...

MADE IN JAPAN(メイド・イン・ジャパン)―わが体験的国際戦略

 日本で電子工業と言えば、で浮かぶ会社はいくつかあるだろう。
 ソニーもそのひとつである。

 そのソニーの創業者が盛田昭夫という人物である。
 (もちろん井深大の話も欠かすことはできないが、これについては後述)

 今でこそSONY創業者として知られる彼だが、元々は造り酒屋の長男であった。
 そんな盛田がいかにして《SONY》を設立する人間になっていったのか?
 いかにして社長である父親を説得したのか?

 今回はそのあたりにピントをあわせてご紹介しよう。

出生とその周辺

盛田昭夫

盛田昭夫

 手元にいくつかの資料があるが、盛田の出生についてどこをクローズアップするかは資料によって異なっているのが興味深い。
 まずは最もアプローチしやすい資料、Wikipediaから引用してみよう。
 wikiは盛田が愛知県名古屋市出身であることに触れてから、
生家は、代々続いた造り酒屋で父・久左衛門は盛田家第14代当主。母・収子は、元大垣共立銀行頭取戸田鋭之助の娘であり、元仙台市長・早川智寛の姪、会社再建の神様といわれた早川種三のいとこにあたる。また、敷島製パン創業家とは親戚、三省堂創業家・亀井家とも姻戚関係にある。
 と続けている。
 たしかに盛田が会社設立時に縁故親戚の協力を得たことは事実であろう。だがここだけピックアップするとまるで財閥の御曹司然としている。


 さて追加する形で「世界が舞台の永遠青年 盛田昭夫語録」の逸話を紹介しよう。

 盛田の父親は、保守的でありながら新しい物を買い与えてくれる人物だった。そして母親も、伝統をふまえつつ新しい物に興味を示す人物であった。
そのため、家には、T型フォードやRCAの蓄音機、GEの洗濯機、ウェスティングハウスの冷蔵庫などがあり、当時としては珍しい西欧のものがあふれていた。
出典 ソニー・マガジンズビジネスブック編「世界が舞台の永遠青年/盛田昭夫語録」
 当時としては珍しい西欧の電化製品に触れながら、盛田は機械いじりの好きな少年として育っていく。

 一方で盛田は造り酒屋の社長になるべく一種の英才教育を受けていた。
 事務所や醸造所を出入りするのはもちろんのこと、10歳の頃から重役会議にも出席していたというから驚きである。

学生時代

小説 盛田昭夫学校(上)

小説 盛田昭夫学校(上)

 学生時代の盛田はどうだったか? 最初にネタを明かしてしまおう。
電気いじりに熱中するあまり、学校の成績のほうは、落第すれすれだった。
出典 ソニー・マガジンズビジネスブック編「世界が舞台の永遠青年/盛田昭夫語録」
 と、いうことだったらしい。
 そもそも盛田の電気好きがちょっと異常なレベルだった。中学時代には電子工学の最新情報が載っている雑誌を読みこなし、電蓄やらラジオ受信機やらを自力で完成させたというからちょっと想像しにくい。

 そんな盛田にとある試練が訪れる。今で言う受験である。
 当時、盛田は旧制愛知県第一中学校の生徒であった。そして志望校は旧制第八高等学校理科。

 成績がすれすれであった盛田だが、当時からすでに理想を貫く姿勢が備わっていたのかもしれない。
 盛田はこの受験を一度失敗し、浪人生活に入ってから成功することになる。
 この経験から彼は、強く確かな決意をもって臨めば、何事も成し遂げることができるのだということを学ぶ。

 このときは流石に好きな電気いじりも我慢していたらしいから、その決意の強さが並々ならぬものであったことがわかる。

戦争

21世紀へ

21世紀へ

八高でも興味の持てない学科が多く、ここでも落第しそうになったりするが、好きな物理にだけは熱中し、物理の服部学順先生からは可愛がられた。
出典 ソニー・マガジンズビジネスブック編「世界が舞台の永遠青年/盛田昭夫語録」
 ここまでお読みの方なら察していただけるだろう、盛田は画期的な人間ではあったが、天才的、エリート的かと言われるとそういった雰囲気は無かったようである。
 ことごとく全てに才能を示すマルチなタイプ――ではなく、好きなものは好き、きらいなものはきらいということで放っておく人間味あるタイプである印象があるがどうだろうか。

 さてそんな性質だからかどうか、盛田は高校に続き大学でも浅田常三郎教授に好まれていたようである。
 のだが、ここで戦争が始まってしまう。

 戦争との関わり方は文字通り千差万別である。
「はだしのゲン」のように幼少期に関わっているパターンもあれば、水木しげるや升田幸三、中田功のように実際に徴兵されて戦地に赴いている人も当然いる。
 前回取り上げた本田宗一郎は、徴兵こそされていないものの研究に影響を受けたというパターンの人物だった。
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