昔流行った自転車のプラスチックホイールはなぜ廃れてしまったのか。
2017年5月22日 更新

昔流行った自転車のプラスチックホイールはなぜ廃れてしまったのか。

最近は見かけることが無くなった、80年代後半から90年代後半頃まで流行っていたシティサイクルのプラスチックホイール。 なぜ流行り、なぜ消えていったのか原因について調査。

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かつて自転車業界を席巻したカラフルなプラスチックホイール

80年代後半から90年代後半頃まで流行っていたシティサイクルのプラスチックホイール(通称:プラホイール)。
様々なカラーバリエーションで個性が出せる点や、ステンレスのホイール(金属スポーク)みたいに錆びないメリットがあり、小学校高学年~中高生を中心にかなり人気があった。
プラスチックホイールの自転車

プラスチックホイールの自転車

地味なママチャリじゃ嫌だという少年たちも、プラホイールのシティサイクルなら派手でオリジナリティのある自転車に感じられた♪
豊富だったカラーバリエーション

豊富だったカラーバリエーション

黒・紫・青・白・黄・黄緑・オレンジ・ピンク・赤・など様々なカラーがあり、駐輪場ですぐに見つかる利点のほか、友達と色がかぶらないなど少年少女にとって嬉しいメリットがあった。

現在はプラホイールをほとんど見かけなくなった理由

2000年ぐらいから急激に見かけなくなったプラホイールの自転車。
いったいなぜ、廃れてしまったのだろうか?

その理由としては、下記の要因が挙げられている。

プラスチック材質の問題点

・プラスチックは経年劣化により、強度が落ち歪みやすくなり、ブレーキも掛かりにくくなる。
 また、色も黄ばんだり薄くなったりする。
・強度を保つためにスポーク部分を太くせざるを得ないため重い。
経年劣化したプラスチック

経年劣化したプラスチック

プラスチック素材の洗濯ハンガーはハサミ部分が長年使っていると紫外線 などにより折れやすくなる。

お洒落ではなくなった。

登場してからしばらくは個性を発揮するアイテムとして中高生に人気だったプラホイールも、普及しすぎたことにより、かえってダサいと思われるようになっていき、普通のステンレス製を求める人が増えていった。

自転車屋さんも嫌いだった。

プラチックホイールの場合は、タイヤ交換時にチューブの脱着が行いにくく、要領よく丁寧にやらないとチューブを破損しやすいという意見もあった。

コストの問題

従来のステンレス製の張力スポーク方が製造コストが安い。
こうした理由からプラスチックのホイールは製造が減少し、町で見かけることは滅多になくなった。

現在も一部は残っているプラスチックホイール

子供(幼児)用自転車

子供(幼児)用自転車

やっぱり子供はカラフルな自転車が大好き。
さらに子供用の場合は、その径に対してスポーク組みではコストが高くなるのことと、そこまで強度が必要ないという理由で今もプラスチックのホイールを使用されることが多い。
競技用・高級自転車

競技用・高級自転車

一見、ただプラスチック素材に見えるが、CFRP(炭素繊維強化プラスチック)などを素材に使用している。
カーボンを含むため「軽量」かつ「高剛性」を実現しているが非常に高価である。
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