2017年7月12日 更新

吉田拓郎にジョン・レノン…。桑田佳祐が書いたスターへの献歌

宇崎竜童、弘田三枝子、ジョン・レノン、そして吉田拓郎…。これら敬愛するスターたち、それぞれのことを歌った“献歌”ともいうべき楽曲を残してきた桑田佳祐。称賛したり、腐したり、あるいは叱咤激励したりする各楽曲が持つ魅力を、制作された背景まで含めて、本稿では紹介していきます。

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『Hey! Ryudo!』⇒宇崎竜童

桑田と宇崎竜童の出会いは古く、桑田がデビューする前に遡ります。

「俺の愛すべき歌謡曲は『港のヨーコ・ヨコハマ・ヨコスカ』以来ほとんど出ていない」
と公言するほど、宇崎を敬愛していた桑田は、デモテープ持参で彼の楽屋まで訪ねていき、「事務所に入れてくれないか?」と打診したとのこと。
しかし、宇崎はこれを拒否。理由は、桑田独自のハッキリと聴き取れない歌唱法が気に入らなかったからだといいます。
宇崎竜童

宇崎竜童

70年代中ごろに『ダウン・タウン・ブギウギ・バンド』としてデビュー。

その歌詞の内容は…

そんなちょっとした遺恨はあったものの、桑田の宇崎に対する敬愛の念は変わらず。その証拠ともいえる楽曲が1980年にリリースされた『Hey! Ryudo!』です。
♪あいすいません ひと頃よりお目にかかれません♪
と、しばらくの無沙汰を詫びつつ、
♪会えば会うでそれだけ 何気なくもせつなく♪
♪アンナ男に愛されもしたら♪
というフレーズで、デモテープを突き返されながらも、いまだに憧れ続けているという、片思いに近い気持ちを表現しているかのようです。
♪せめて もう一度だけ Boogie Woogie♪
♪ヨコしまな心にさえ♪
このように、バンド名と代表曲に触れる一節も。なお、同年にリリースされた『ごめんねチャーリー』の歌詞にも「竜童」というフレーズが登場します。
『Hey! Ryudo!』:サザンオールスターズ

『Hey! Ryudo!』:サザンオールスターズ

サザン6枚目のシングル『涙のアベニュー』のB面として発表される

『MICO』⇒弘田三枝子

イタリア人歌手・ミーナの楽曲『砂に消えた涙』を、「世界一好きな曲」と公言している桑田。

そのカバー曲を歌った“ミコ”こと、ポップスの女王・弘田三枝子にも、相当な思い入れがあったのか、アルバム『綺麗』に収録された楽曲『MICO』において、愛憎入り混じった感情を爆発させます。
弘田三枝子

弘田三枝子

その歌詞の内容は…

♪人形の家に住まう前は Japanese Diana Ross♪
『人形の家』とは1969年のシングル。要するに、昔はスプリームスのダイアナ・ロスに比肩するような歌い手だったと言いたいわけです。
♪綺麗になってSoulを捨てて たしなみばかりが歌じゃない♪
つまり、今はダメだと。しかし…
♪お前がいなけりゃ 俺 今さら歌などない♪
こんな最大限の賛辞も送っています。
こんな桑田流の励ましに感動した弘田は、アンサーソングとして、『O-Key』を発表するに至るのでした。
『MICO』:サザンオールスターズ

『MICO』:サザンオールスターズ

サザン6枚目のアルバム『綺麗』に収録されている

『Dear John』⇒ジョン・レノン

桑田がビートルズ並びにジョン・レノンから多大な影響を受けていることは、周知の事実。

それゆえ、12月8日の悲報が飛び込んできた際、さぞかしショックを受けたのかといえば、実はそうでもないようです。桑田はこの時、ジョン=隠居と捉えていたために、現在進行形という意味での熱はすっかりなく、冷静に彼の死を受け入れることができたようです。

そんな背景もあって、ジョンへの想いをつづるにしても、今の気持ちを表すよりは、一番彼に熱を上げていた少年時代に立ち返ったほうが良作になると考え、この『Dear John』を書いたのでしょう。
ジョン・レノン

ジョン・レノン

桑田がもっとも彼にハマったのはビートルズ初期の頃

その歌詞の内容は…

♪君の声がする方へ 幼い頃 誘われて♪
♪言葉で夢と恋を 教えられた日々が♪
少年時代を回想するような歌詞。
♪夜のとばりに痛みが走り♪
♪闇を切る音 彼女の前で♪
例の事件を想起させる一節も突然ブッ込まれます。
♪今も蘇る Strawberry “Fields”♪
♪何もかもが“No reply”♪
♪大人になるにつれて 少しだけ感じる…Love♪
やはり、代表曲を随所にちりばめています。
『Dear John』:サザンオールスターズ

『Dear John』:サザンオールスターズ

サザン7枚目のアルバム『人気者で行こう』に収録されている

『吉田拓郎の唄』⇒吉田拓郎

なんとストレートなタイトルでしょうか。桑田は著書『ロックの子』の中で「フォークソングは嫌いだったけど、唯一、拓郎だけは歌謡曲の延長みたいで好きだった」という旨の発言をしています。

さらには、自身のラジオ番組で「色んなフォークが流行ってたんだけど、拓郎さんだけが輝いて見えた」とコメントしていたことからも分かるとおり、このフォークのプリンスに、かねてより強い憧れを抱いていたことは間違いないようです。
吉田拓郎

吉田拓郎

70年代前半“フォークのプリンス”としてカリスマ的人気を誇った

その歌詞の内容は…

そんな拓郎について歌ったのが『吉田拓郎の唄』というわけですが、そこは桑田佳祐。単純な拓郎賛歌ではありません。
♪お前の描いた詩(うた)は 俺を不良(わる)くさせた♪
♪時代(とき)に流されず 迎合(あい)もせず 語りかけた人よ♪
こんな風に褒めたかと思えば、
♪さよなら My hero♪
♪美徳のつもりが罪ばかり♪
このように、否定的な言葉を綴り、しまいには
♪フォークソングのカス
とまで言いきっているのです。褒めたり、腐したり、なかなか忙しい歌ではないでしょうか。
『吉田拓郎の唄』:サザンオールスターズ

『吉田拓郎の唄』:サザンオールスターズ

サザン8枚目のアルバム『KAMAKURA』に収録される
実はこれ、ちょうどこの時期にライブ活動引退宣言をしていた拓郎に対する、叱咤激励の気持ちを込めた歌だったのです(3年後の1988年に撤回)。
唄えぬお前に誰が酔う♪
♪夜空の星くず見るたびに 裏切られた気持ちよ♪
上記のような歌詞も、去りゆく拓郎への愛憎をよく表しています。
なお、『吉田拓郎の唄』をめぐる話には続きがあります。 2003年にサザンの野外ライブツアーでこの楽曲を歌った際、桑田は歌詞を大幅に変更。
♪涙の辛さも教えずに 一人男が死ぬ♪
改変後⇒♪酔いどれ姿もいかしてた そんな男がいる♪
♪美徳のつもりが罪ばかり いつか逢える日まで♪
改変後⇒♪今でも あなたの歌声が 胸を熱くさせる♪
このように、拓郎を全面的に賛美する内容へと改変されていたのです。ちょうどこの時期は、拓郎が肺がんの手術で療養していたとき。そんな「My hero」への激励を、よりストレートな表現で示したかったのでしょう。本人が弱っているときに、「フォークソングのカス」なんて歌ったら、それこそ、問題になりそうですし。

以上のように、さまざまなスターへの献歌を発表している桑田佳祐。これらの楽曲の背景にある想いまで汲みとって聴くと、また違った味わいがあることでしょう。

(こじへい)
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