1900年代のプロ野球を支えた、真っ向勝負の男気投手5人衆
2021年10月19日 更新

1900年代のプロ野球を支えた、真っ向勝負の男気投手5人衆

1949年、プロ野球の2リーグ制が始まります。そして1958年には、セ・パ両リーグが6球団ずつになり、現在の体制に進み始まるのです。それ以降、2000年を迎えるまでに伝説の展覧試合があったり、ドラフト会議がスタートしたりなど、プロ野球がどんどん国民スポーツに発展していきました。そんな時代、数多くの名試合や名勝負が行わる中で躍動する数々の選手の中から、プロ野球を支え続けた男気に溢れる投手を紹介します。

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外木場義郎【広島カープ】

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外木場義郎(そとこばよしろう)は、広島カープ(現広島東洋カープ)の苦境時代から黄金時代までのチームを支えた大エースです。1975年には獅子奮迅の働きを見せ、20勝・193奪三振・最多勝・最多奪三振のタイトルを獲得。更には沢村賞にも選ばれる活躍で、広島球団創立以来初のリーグ優勝に貢献しました。

今のような週1登板ではなく、中3日や4日で黙々と投げ続ける外木場義郎は、チームのために身を捧げた男気溢れる侍の姿でした。あのダイナミックなフォームから投げられる、威力のあるストレートと大きく割れるカーブは未だに目に残っている人も多いのでは。

V9時代の読売ジャイアンツ相手にノーヒットノーラン

6月1日は外木場義郎さんの誕生日。

外木場義郎(そとこばよしろう)は、2リーグ制になって以降、完全試合を含む3度のノーヒットノーランを達成した唯一の投手なんです。1964年の入団で、翌年にはプロ初勝利をノーヒットノーランで飾り、1968年には完全試合、1972年に3度目のノーヒットノーランを達成しています。そして注目すべきは3度目のノーヒットノーランです。あのONが君臨する、プロ史上最強の読売ジャイアンツ相手の快挙でした。

津田恒実【広島東洋カープ】

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津田恒実(つだつねみ)は、炎のストッパーとして広島東洋カープの絶対的な守護神として、チームの勝利に大きく貢献した男気溢れる投手です。旧名は読み方同じで恒美でした。1981年のドラフト会議で1位指名でカープに入団、1年目から先発で活躍し11勝6敗の成績で、球団初の新人王に輝きます。その後の大活躍の中で脳腫瘍という大病に侵され、1993年7月20日14時45分に32歳というあまりに短い人生を閉じることになったのです。

2年目の後半戦以降は中指の血行障害で戦線離脱となりましたが、不屈の精神で復帰しリリーフに転向して新たな活躍の場を得ることになります。ストレート主体のピッチングスタイルで、1986年には90%以上をストレートで勝負し、変化球はほとんど投げていません。当時の監督山本浩二は、ホップする直球と絶賛でした。

プロになる前から津田の剛球は有名でしたが、メンタル面の弱さは自他ともに認めるところでした。弱気は最大の敵・一球入魂と帽子にも書き込んで座右の銘にしていたとか。真っ向勝負のスタイルは、気弱な性格を克服するため。試合前にはその座右の銘を見て、気合を入れていたそうです。優しい男性から気合を込めて男気溢れた侍に進化するのが津田恒実なんですね。

真っ向勝負の剛速球

炎のストッパー・津田 恒実vsバース、原

ピンチになるほど球速が上がる津田のストレート。1986年の対阪神タイガース戦、同点で迎えた9回裏1死満塁のピンチで、2番弘田澄男をストレートで3球三振に、そして絶頂期だったランディ・バースに対しても、全て150km/hを超えるストレート建つで3球三振に仕留めています。試合の実況の中で「津田、スピード違反」との絶叫があり、試合後のインタビューでバースは「ツダはクレイジーだ」言っていました。

野球 津田VS原  伝説の真剣勝負 津田の一球が原の拳を砕く!

1986年9月24日に行われた巨人戦、ここでの勝負は伝説になっています。津田と対戦した巨人の4番原辰徳は、津田のストレートをファウルした瞬間に左手の有鈎骨を骨折、残りシーズンをふいにすることになってしまいます。その後、津田の最後の登板となった1991年4月14日の試合では、その腹がタイムリーヒットを打って生涯最後の対戦打者となりました。津田が最後に投じたボールは、144km/hのストレートでした。

山田久志【阪急ブレーブス】

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山田久志(やまだひさし )は、1968年のドラフト1位で阪急ブレーブス(現オリックス・バファローズ)に入団したサブマリン投手です。12年連続開幕投手を務めた大投手で、積み上げた勝利はなんと284勝。これはアンダースロー投手として、日本プロ野球最多となっています。最高勝率はNPB最多タイ記録の4回獲得し、最優秀選手も投手最多記録の3回受賞、ベストナインの5回もパ・リーグ投手最多タイ記録と、まさに史上最強のアンダースローですね。

まだ阪急ブレーブス(現オリックス・バファローズ)が弱小球団だった頃、ホームの西宮球場に足を運ぶ人の多くはありませんでした。そんな時、球場の前を歩いてた若者に声をかけた男がいました。「にいちゃん、暇なら見においでや」といって、阪急戦のチケットを渡します。その夜、試合を見た若者が驚いたのは、チケットをくれた男が、マウンドの上に立っていたからです。若者が熱烈な阪急ファンになったのは言うまでもありません。

真っ向勝負のストレートから魔球シンカーに

山田久志 1984年 広島x阪急 日本シリーズ 第一戦

デビュー当時の山田久志は、アンダースローの投手のには珍らしく、いつでも真っ向勝負。威力のあるストレートは、ど真ん中でも打たれないと自負していました。そんな山田が打ち砕かれたのは、〇年の日本シリーズ。1対0で阪急ブレーブスがリードの9回裏に、巨人の王から逆転サヨナラ3ランを浴びて、マウンドにしゃがみ込んでしまいます。

その後、シンカーを本格的にマスターし26勝を挙げて復活し、2度目の最多勝・最高勝率を得ます。1977年は16勝・防御率2.28で2度目の最優秀防御率、翌年の1978年も18勝4敗で3度目の最高勝率で、阪急の優勝に大きく貢献することに。史上初の3年連続MVPにも輝いたのでした。因みに、その後で3年連続MVPを獲得したのはイチローのみなんですよ。

1979年には21勝(5敗)で、3度目の最多勝を獲得し、日本プロ野球記録の4度目の最高勝率、そして2リーグ制以降では記録となる5度目のベストナインも手中にしました。
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