やっぱり【山口高志】が史上最速の豪速球投手だ!
2016年11月25日 更新

やっぱり【山口高志】が史上最速の豪速球投手だ!

日本プロ野球史上最速の投手は誰か? この問いに対して必ずあげられるのは、1970年代後半に阪急ブレーブスで活躍した山口高志だ。では、この答えは本当に正しいのだろうか?

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太く短かった投手人生

 1975年にドラフト1位で阪急ブレーブスに入団。身長は公称171センチ、本当は169センチだった。小柄な体から腕を地面に叩きつけるようなフォームで全力投球し続けた。あくまで速球主体の投球にこだわり続け、怪我もあり、活躍期間は4年間と短かった。現役引退は1982年。
 最も活躍したのは、入団1年目の日本シリーズだった。赤ヘル旋風を巻き起こした広島相手に、6試合中4試合に登板し、1勝1セーブ、24回3分の1を投げて21もの三振を奪った。阪急に悲願の日本一にもたらした。そして翌年翌々年の日本シリーズでは、巨人を2年連続で破り阪急の3年連続日本一に貢献した。

50勝43敗44セーブ 防御率3.18
新人王(1975年)
日本シリーズMVP (1975年)
パリーグプレーオフ優秀投手賞(1975年)
オールスターゲーム出場4回(1975年-78年)
最優秀救援投手(1978年)
山口 高志投手(阪急ブレーブス) (1530100)

証言その1 江夏豊(阪神ー南海ー広島ー日本ハムー西武)

高志と同世代には「剛」のタイプの選手はいないかもな。巨人の堀内恒夫、大洋の平松政次、近鉄の鈴木啓示らも、確かに速かった。だが、ボールの威力という点では、高志の直球のほうが上だった。
たとえ短い期間だったとしても、高志が物凄いボールを放っていたのは紛れも無い事実。プロ野球史上最速は誰か。この問いに答えるのはやはり難しいが、デビューからの4年間に限れば、間違いなく最速は高志だったよ。

証言その2 山本浩二(広島)

スピードガンのない時代。何年も過ぎてから当時の映像をもとにテレビ番組で解析した際には154キロを計測したという。「山口の高めのストレートは速かった。ボール球と分かっていても、ついバットが出てしまう。160キロは出ていたんじゃないか」と対戦した打者は口々にそう証言した。シリーズで対戦した広島の4番・山本浩二外野手は「球の初速と終速の差があまりない投手」と指摘した。
【1月26日】1975年(昭50) 222勝右腕よりスゴイ!剛速球山口高志、3球で「モノが違うで」(野球) — スポニチ Sponichi Annex 野球 日めくりプロ野球09年1月 (1530272)

剛速球を武器に活躍した山口。肩を痛め5年目以降は精彩を欠いたが、阪急の3年連続日本一の原動力となった。

証言その3 金田正一(ロッテ)

山口の一番いいのは体全体を使って投げていること。そのフォームに若さと迫力がる。ウチはこれから先も山口に全部負けてしまいそうだ」
阪急ブレーブス 山口高志投手 | Yasushi O.guro 野球の部屋 (1530192)

証言その4 長嶋茂雄(巨人)

山口君、覚えているね。体は大きくなかったが、腕の振りがよく、ボールがホップしていたねえ。逃げるのが嫌いなタイプで、ストレートで勝負するピッチャーに見えました。性格的にも力で押すタイプだったんじゃないのかな。印象は村山さんの若い時と同じですね。豪快なストレートとドロップを投げていた村山さんの姿と重なりますよ」

yamaguchi takashi - YouTube

He was Great pitcher of Hankyu Braves.

証言その5 高田繁(巨人)

1976年の日本シリーズで対戦した巨人の高田繁は「山口は明らかに(全盛期の)江夏よりも速かった」と漏らしている。
出典 山口高志-Wikipedia

yamaguchitakashi4.mov - YouTube

証言その6 村田康一(パ・リーグ元審判部長)

パ・リーグ元審判部長の村田康一は「山口が球速No.1」だと断言している(2007年の証言)
出典 山口高志-Wikipedia
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