やっぱり【山口高志】が史上最速の豪速球投手だ!
2016年11月25日 更新

やっぱり【山口高志】が史上最速の豪速球投手だ!

日本プロ野球史上最速の投手は誰か? この問いに対して必ずあげられるのは、1970年代後半に阪急ブレーブスで活躍した山口高志だ。では、この答えは本当に正しいのだろうか?

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証言その7 フレッド・リン(南カリフォルニア大学ーボストン・レッドソックス)

 フレッド・リンは、1975年に史上初めてMVPとルーキー・オブ・ザ・イヤーを獲得したメジャー・リーガー。後に2001年のイチローが2人目となった。山口とは1972年第1回日米大学野球選手権で対戦した。
フレッド・リンはメジャー入り後「ヤマグチほどのスピードボールを投げる投手はメジャーにもそういない」と語っている。
出典 山口高志-Wikipedia

証言その8 ブリーデン(阪神)

山口高志が全盛期を過ぎて、オールスターで阪神のブリーデンと対戦した時に第1球ド真中のストレートを見て顔が引きつっていた。試合途中のインタビューでブリーデンに山口の速球について尋ねたところ、『あんな速い投手はメジャーにもいないよ!』と言い切った。
ブリーデンは大リーグのブレーブスでハンク・アーロンとクリーンアップを打ってたバッターだっただけに、山口高志の球の凄さを改めて思い知った。
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1975年日本シリーズでの”圧巻の投球”

圧巻はこの年の日本シリーズ、初優勝に沸く広島東洋カープを山口は寄せ付けなかった。

第1戦の8回、先発足立が8回につかまって3-3になってマウンドに上がった山口は、一死一、三塁から、代打山本一義、水沼四郎、外木場義郎を連続三振。3.2回を投げて1被安打6三振、3四球。引分け。68球。

第3戦は先発して9回4自責点で完投勝利。広島は5回までノーヒット。これは記録を生むかと思えたが、6回に三村が初安打を打ってから4失点した。まるで高校野球のように広島の各打者はバットを短く持っていた。157球。

第4戦は7回から救援登板して延長戦も投げ抜き7回110球。凄まじい酷使。引分け。

第5戦も最終回に登板して三者凡退11球。

第6戦はまた5回から救援し4回52球を投げた。

まるで昭和30年代のような快投だった。所在無げに空振りをするカープナインの困惑した表情は今も記憶に焼き付いている。阪急の4勝2分け、カープは1勝もできなかった。

山口は5試合24.2回で21三振6自責点ERA2.16。408球。日本シリーズMVP。このシリーズでは山口は打者としても10打数4安打だった。
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”我が投手人生に悔いなし”

 1978年はリリーフに転向し、13勝4敗14Sで最優秀救援投手に輝いた。しかし、その年の日本シリーズで打撃練習中に腰を痛めてしまった。翌年も腰痛は癒えず、左アキレス腱の故障もした。
だが、山口は軟投派への転向を拒んだ。
あくまでも、打者を着払いにさせる、あの快速球を追い求めたのである。
もし、腰痛が治っていなかったら、変化球投手への転身を考えていたかも知れない。
しかし、なまじ腰痛が治ったものだから、いつかあの快速球も戻ってくるに違いないと信じて、山口は投げ続けた。

全盛時代、山口の投球の8割がストレートだった。
高めのボール球はみんな振ってくれるから、変化球を投げる必要がなかったのである。
今さら変化球を覚えようとしたって、マスターするには3年はかかる。
それならば、あの快速球が戻ってくるように鍛えた方がいい。
それでダメなら、引退だ。
山口は変化球投手に変身して細く長く生きるよりも、速球派として太く短く散る方を選んだのである。
山口は、「新しい変化球は試合で使えるようになるのに3年かかる。今の球が通用しなくなってから研究しても遅い」と早い時期から変化球の習得に取り組んだチームの先輩・山田久志と自らを比較して、「そこが山田さんと僕の違うところだった」と述懐している[6]。しかし、自身の現役人生については「僕は80パーセントでは投げられない。だから下位打線だろうが常に全力投球。こんな小さい体(170cm)でそんなこと続けたんだから、4年でつぶれても当たり前。後悔は全くない」と語っている
出典 山口高志-Wikipedia
山口高志・オールスターで見せた伝説の剛速球! | 週刊ベースボールONLINE (1530188)

 当時小学生の筆者はとにかくびっくりした。テレビ中継は巨人戦のみで、普段はパ・リーグの試合を見る機会はなかったので、ある種のカルチャーショックだった。我らがジャイアンツを破った赤ヘル軍団のバッターを、バッタバッタと三振に仕留めてしまう投球にただただ唖然とした。腕を上から下に地面に叩きつけるような迫力あるフォームとそのボールの球威に圧倒された。山口は75年の広島との日本シリーズのような投球はできなかったが、翌年翌々年と阪急は2年連続で我らが巨人を倒した。
 当時は独特のフォームで投げる投手がたくさんいた。阪急の山田、ロッテの村田、阪神の江夏、巨人の堀内、高橋一三など、少年たちはよくモノマネをした。そして、山口高志も少年たちのレパートリーの1つだった。
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思い出を語ろう

     
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  • 怪物くんたち 2020/5/6 10:31

    江夏、江川さん達のレベルじゃない、この2人は、完投、シーズンを考えている。ここだと言う時のスピードは、星飛雄馬です。高田さん、王さんとの対戦を思い出してください。

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