成田美名子のマンガ『CIPHER』と『ALEXANDRITE』から響く「どんな問題だって生きてさえいればいつか解決するんだ」というメッセージ
2019年10月19日 更新

成田美名子のマンガ『CIPHER』と『ALEXANDRITE』から響く「どんな問題だって生きてさえいればいつか解決するんだ」というメッセージ

17歳でデビューした少女マンガ家、成田美名子。その絵の美しさで評価が高い彼女ですが、物語に込められたメッセージ性も大きな魅力だと思います。作品の中から1985年連載開始の『CIPHER(サイファ)』、スピンオフの『ALEXANDRITE(アレクサンドライト)』を紹介します。

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成田美名子とは?

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成田美名子は、1960年生まれのマンガ家です。若干17歳で、白泉社の『花とゆめ』でデビューしました。その画風は極めて繊細で美しく、画集はすでに10冊以上も出版されています。同じく白泉社の『LaLa』に絵の上手いマンガ家が多いと言われるのは、彼女に惹かれて才能ある者が集まったからだ、と語る編集者もいるようです。
そうしてやはり、その絵の美しさが語られがちなマンガ家ではあるのですが、今回はその物語の素晴らしさ、メッセージ性に注目したいと思います。

2019年現在も『花よりも花の如く』という作品を連載中ではありますが、ここでは1985年から1990年にかけて連載された『CIPHER(サイファ)』と、1991年から1994年にかけて連載された『ALEXANDRITE(アレクサンドライト)』を取り上げたいと思います。

『CIPHER』1985~1990年連載

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あらすじ

舞台はニューヨーク。美術学校に通う15歳の女の子アニスは、同じ学校に通うシヴァと友達になりたいとアタックする。シヴァは7歳の頃から子役として活躍している人気俳優だった。彼には双子の弟がいて、名前はサイファ。ある晩アニスは、街で暴漢に襲われた女性を助けようとする。結局シヴァに助けられるのだが、その時、彼はてのひらに怪我をしてしまった。それが目印になって、アニスは双子の重大な秘密に気がつく。それはシヴァとサイファが二人で一役になり、一日交代でシヴァとして学校に通っているということだった……。

メインキャラクターたちの特徴

アニス
美術学校に通っている元気な女の子。まだまだ子供っぽい面が多い。額に小さなほくろがあって、これを「カインの印」と重ねて見ている。これは聖書に載っている兄カインが弟アベルを殺したという、人の罪についての一説に出てくるもの。
カインは弟アベルを殺した。
「その罪は大きくとても負いきれません。私に会う人々は私を殺すにちがいない」
主は人々がカインを殺さぬようその額に印をつけた。
via 愛蔵版『CIPHER』第1巻288ページ
アニスは昔、自分のせいで弟を交通事故に遭わせてしまったと、自分を責め続けているのだった。
サイファ
双子の弟。サイファは芸名で、本名はロイ・ラング。
兄よりも感情が出やすい。ドラッグをやっていた過去がある。アニスの恋人になる。
シヴァ
双子の兄。シヴァは芸名で、本名はジェイク・ラング。
弟よりも感情表現が下手。女優の卵であるディーナを好きになる。高校卒業を期に役者を辞めた。

「カインとアベル」

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マンガは冒頭から、先ほど引用した「カインとアベル」の一節から始まります。
つまりこれは少女マンガではあるけれど、本当に書きたいテーマは「人の罪」についてなのだ、という作者からの宣言なのでしょう。
この「カインとアベル」は、ジョン・スタインベックの小説『エデンの東』のモチーフにもなっています。ジェームス・ディーン主演で1955年に映画化されていますね。ちなみに作品中で『東のエデン』をテレビで観て泣くシーンもあり、重要な要素のひとつとなっています。

ストーリーの見所

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